Selecteer een pagina

Home ➾ Blog ➾ Het belang van nieuwigheid

Het belang van nieuwigheid

Marco Louters Auteur

Marco Louters

19 januari 2022 | 7 minuten leestijd

Questlog Blog Business - Dit is waarom we nieuwe dingen willen proberen
Marco Louters Auteur

Marco Louters

19 januari 2022 | 7 minuten leestijd

Waarom we nieuwe dingen willen proberen? Omdat het gewoon leuk is. Het brengt wat variatie in het leven; een beetje ontdekking. Het is voor velen leuk om een nieuwe stad te verkennen of een nieuw restaurant te proberen.

Het is als ondernemer, die nieuwe klanten aan wil trekken, goed om kennis te nemen van de achterliggende psychologie. Wat speelt er op de achtergrond als een klant voor de eerste keer jouw restaurant of recreatiebedrijf binnenstapt?

Als mens hebben we belang bij nieuwigheid. Het activeert onze hersenen, verhoogt ons leervermogen, maakt ons tevredener in het leven, opener naar andere manieren van denken en meer.

Het oude bekende is op een gegeven moment zo… bekend. Het is minder interessant. We raken ermee verveeld. We zijn er aan gewend geraakt.

Wel verschilt het per persoon enorm in welke categorieën wij nieuwigheid zoeken en in welke mate.

De één is constant op zoek naar nieuwe buitenactiviteiten, de ander experimenteert met verschillende haarkleuren en weer een ander werkt voortdurend aan een nieuw interieur. Niet iedereen vindt het bijvoorbeeld even belangrijk om een nieuwe lunchroom te proberen.

In de achterliggende psychologie wordt nog steeds veel onderzoek gedaan. Wel zijn we inmiddels bekend met een aantal leuke effecten en andere bevindingen, zoals het Coolidge Effect en Goldilocks Effect.

1. Het Coolidge Effect

Hoe president Coolidge de geschiedenis in ging als psychologisch effect… 🐔🐓

Zijn naam was Calvin Coolidge. Hij was de 30ste president van de Verenigde Staten. En tegenwoordig is hij hét verhaal achter het belang van nieuwigheid.

Schuif door de afbeelding.

Calvin Coolidge Effect en het verhaal erachter

Het Coolidge Effect is in feite een biologisch verschijnsel onder dieren, waarbij mannetjes weer nieuwe seksuele interesse tonen wanneer er een nieuw vrouwtje wordt geïntroduceerd. Zelfs wanneer het mannetje daarvoor was gestopt met het paren van eerdere seksuele partners, die overigens nog steeds beschikbaar zijn.

Het Coolidge grapje wordt vaak gemaakt om het belang van variatie aan te tonen. “Afwisseling is de ware specerij des levens,” volgens de bekende citaat van de Engelse dichter William Cowper (1731 – 1800), “en geeft het leven geur en smaak.”

Hoewel het leven natuurlijk een stuk makkelijker zou zijn als we altijd hetzelfde zouden kiezen, is het overduidelijk dat vrijwel iedereen zo’n leven zou haten. En iets als ‘innovatie’ bestaat dan uiteraard niet…

2. Het Goldilocks Effect

Wat als we een nieuw restaurant binnenstappen? 🍣

Het Goldilocks Effect draait in de kern om precies de juiste hoeveelheid. Te veel is niet goed. Te weinig is ook niet goed.

De term is afkomstig van een oud Brits sprookje genaamd Goldilocks and the Three Bears, waarin een jong meisje genaamd Goldilocks van drie verschillende kommen pap proeft. Ze komt tot de ontdekking dat ze de voorkeur geeft aan de pap die niet te warm en niet te koud is, maar precies de juiste temperatuur heeft.

Ook op het gebied van nieuwigheid is dit een belangrijk concept.

Te nieuw kan gevoelens van afgunst, angst en onzekerheid opbrengen. Bij een culture shock is er te veel nieuwigheid; te veel dingen die anders zijn. Aan de andere kant beginnen zaken die vaak hetzelfde zijn ons te vervelen.

Zou jij je favoriete gerecht, voor de rest van je leven, elke dag willen eten?

Wanneer een klant voor de allereerste keer een nieuw restaurant binnenloopt, speelt het Goldilocks Effect op de achtergrond. Een nieuw tentje binnenstappen staat gelijk aan het over een obstakel heenstappen. Voor de één is dit een kleintje, voor de ander een iets grotere.

Questlog Blog Business - Comfort zone en nieuwe dingen proberen

Een nieuw tentje binnenstappen staat gelijk aan het over een obstakel heenstappen.

Het vereist een hogere alertheid en brengt vragen naar voren die moeten worden beantwoord. De meeste hiervan zijn onbewust. Wat is de cultuur hier? Kan ik gewoon gaan zitten? Wat voor type mensen komen hier? Hoor ik hier wel te zijn? Voel ik me hier op m’n gemak? Deze vragen hoeft men veelal niet meer te beantwoorden bij het oude bekende.

Maar ja, het oude bekende is op een gegeven moment ook zo bekend.

Bij het bekende daalt het activiteitenniveau in de hersenen. Bij een soortgelijke situatie weet je precies waar je op moet letten. Het is niet langer nodig om elke hoek te analyseren. Het hele proces van vallen en opstaan wordt overgeslagen. Je hersenen creëren een mentale regel: als dit, dan dat.

Nieuwigheid roept vaak eerst een negatieve reactie op 😨

Je komt terug van een lange werkdag. Eenmaal thuis kom je erachter dat je partner de stoelen aan de eettafel heeft vervangen. De mooie, vertrouwde, stevige, donkerbruine zetels zijn vervangen voor nieuwe oranje stoelen.

“Hey schat, ik kwam deze mooie stoelen tegen in de uitverkoop. Kijk hoe elegant dit staat!”

Wat is jouw eerste reactie?

De vertrouwde omgeving is veranderd. Je moet je aanpassen. Je moet het nieuwe verwerken. Zijn deze dingen wel in orde? Is dit echt een verbetering? En dat oranje…

Enerzijds wordt de nieuwsgierigheid wat geprikkelt, maar nieuwigheid kan ook beangstigend zijn. Het duurt even tot we weten of dit okay is, leuk is en prima kan zijn voor de toekomst.

Een paar weken later voelen deze stoelen waarschijnlijk net zo vertrouwd als de oude donkerbruine. Langzaam beginnen we ze leuk te vinden. Op een gegeven moment vallen ze niet eens meer op.

Nieuwigheid roept vaak eerst een negatieve reactie op. Nieuwigheid vereist namelijk werk; hersenactiviteit.

Is het nieuwe eenvoudig of complex? 🙆‍♀️

Relatief eenvoudige dingen vallen sneller in de smaak, maar gaan ook sneller vervelen. Bij complexere dingen duurt het langer voordat je er warm voor loopt, maar ze blijven ook langer aantrekkelijk.

Hoe vaak je ermee in aanraking komt heeft hier ook een effect op. Zoals de auteur van Invisible Influence, Jonah Berger, als voorbeeld noemt: “Tien keer achter elkaar hetzelfde liedje horen wordt heel vervelend, maar als je het tien weken lang één keer per week hoort, wordt het niet zo vermoeiend.”

Hoe meer tijd er tussen de interacties zit, hoe vernieuwender de ervaring lijkt, en hoe leuker we het vinden.

3. Nieuwigheid verhoogt leervermogen

En waarom het beter is om te 🎮 gamen dan 🎞️ series te kijken

Nieuwigheid in locaties en omgeving heeft ook een positieve invloed op ons leervermogen.

Ergens ook niet zo gek, want met alles dat we eerder hebben besproken, weten we dat het brein actiever wordt in dit soort situaties. Onbekend terrein vereist meer mentale kracht.

Een nieuwe omgeving heeft niet alleen effect op het leren over het nieuwe terrein, maar het leervermogen in het algemeen, aldus neuropsycholoog Judith Schomaker. Het ontdekken van nieuwe omgevingen zet ons brein aan tot leren en onthouden.

Ze heeft dit getest door proefpersonen, met VR-brillen, op ontdekking te laten gaan in een virtuele wereld. Tussendoor moesten zij woordjes onthouden.

De proefpersonen die de tweede keer een volledig nieuwe wereld voor zich hadden, konden meer onthouden dan zij die terugstapten in de bekende virtuele locatie.

Het blijkt zelfs dat dieren, die in hun jonge jaren vaak aan nieuwe omgevingen werden blootgesteld, de rest van hun leven beter kunnen leren dan soortgenoten die in dezelfde omgeving zijn gebleven.

En gezien virtuele werelden dit effect ook hebben, is het beter om te gamen dan om series te kijken. Ook voor dieren.

4. Blij, tevreden en opener

Ijs met ananassmaak 🍨

We zijn constant op zoek naar vernieuwing; op onze eigen manier en binnen onze eigen interesses.

Dat is nou eenmaal het mens zijn. De zoektocht naar constante vernieuwing is een vast onderdeel in onze psychologie. We hebben deze drive ook nodig om onze hersenen actief te houden.

Social media kanalen, zoals Instagram en TikTok, voorzien uitermate goed in deze behoefte. Enkel door te scrollen krijgen we constant nieuwe dingen te zien.

Maar door echt nieuwe dingen te proberen, krijgen we ook nuttige informatie. Je denkt misschien dat ananas je favoriete ijssmaak is, maar als je nog nooit iets anders hebt geprobeerd, is het moeilijk om dat zeker te weten.

Nieuwe dingen proberen en naar nieuwe locaties gaan, zorgt ervoor dat we meer over onszelf ontdekken, maar ook tevredener zijn in het leven.

Nieuwe activiteiten ondernemen met een relatiepartner maakt mensen ook tevredener in hun relatie.

Tevens trekken veranderingen eerder de aandacht. Veranderingen op de werkplek verhogen de productiviteit. Nieuwe dingen zorgen ervoor dat we niet in een sleur raken.

Het verkennen van nieuwe dingen kan ons als persoon ook opener maken naar andere culturen en manieren van denken.

Al in al, stap die deur uit en probeer eens iets nieuws! Of verander als restauranteigenaar eens tijdelijk de tafel layout. Of probeer eens ijs met mandarijnsmaak.